Le diabète sucré en Afrique

Cette année, la “Journée de l’alimentation saine” est consacrée au diabète sucré. Le diabète est l’une des maladies les plus répandues dans le monde et, étonnamment, il est également en augmentation en Afrique – pourquoi ?

Quand la prospérité vous rend malade : le diabète en Afrique

Dans les régions africaines, le sida et d’autres maladies infectieuses ont été les plus fréquentes. Cependant, ces dernières années, des maladies physiques ont été ajoutées qui ne sont pas immédiatement associées à l’Afrique : L’obésité et le diabète de type 2 ont considérablement augmenté en Afrique.

La plupart des diabétiques vivent dans les villes d’Afrique du Sud et sont issus de la classe moyenne. La raison en est le changement de mode de vie de la population résultant de la nouvelle “affluence” qui a été atteinte :

  • La commercialisation intensive de la restauration rapide, une chose qui n’existait guère auparavant
  • Manque d’éducation : les parents pensent qu’ils font quelque chose de bien pour leurs enfants si on leur donne des boissons non alcoolisées comme le Fanta ou le Cola à boire au lieu de l’eau
  • L’urbanisation croissante : de nombreuses familles s’installent en ville où elles ne peuvent plus cultiver leurs propres fruits et légumes par manque de place. Par conséquent, ils bougent automatiquement moins et mangent plus mal.
  • Mouvements insuffisants des enfants, des jeunes et des adultes : De nombreuses familles ont leur propre voiture, qu’elles utilisent pour se déplacer, même sur de courtes distances
  • Commodité : au lieu de cuisiner pour eux-mêmes, les familles se rendent de plus en plus souvent dans des restaurants fast-food
  • Alimentation coûteuse : les groupes de population les plus pauvres de la ville n’ont pas les moyens de s’offrir des aliments frais, mais n’ont pas non plus de possibilités de culture propres et se nourrissent de fast food ou de produits de commodité

En outre, les Africains continuent d’associer le surpoids à la richesse et à la santé. Les personnes minces, en revanche, sont considérées comme pauvres ou atteintes du sida.

Mortalité élevée due au diabète en Afrique

Comparé à d’autres pays, le taux de mortalité des diabétiques en Afrique est très élevé. Les raisons en sont les suivantes :

  • Manque de sensibilisation à la maladie
  • Diagnostic tardif
  • Absence ou insuffisance des soins médicaux
  • Trop peu de cliniques à portée de main
  • Des traitements coûteux que les diabétiques, qui sont principalement issus de la classe moyenne, ne peuvent pas se permettre

Prévenir le diabète

Le diabète est une maladie grave qui (selon l’Organisation mondiale de la santé : Diabetes | WHO | Regional Office for Africa) devrait augmenter à 23,9 millions de cas en Afrique d’ici 2030. Cependant, cette maladie chronique et très coûteuse peut être évitée :

  • Un poids corporel sain
  • Activité physique régulière (au moins 30 minutes par jour)
  • Une alimentation saine (pauvre en sucre et en graisses saturées)
  • Éviter la consommation de tabac (fumer augmente le risque de diabète et de maladies cardiovasculaires)

Taxe sur le sucre en Afrique du Sud

Afin de lutter contre le nombre croissant de patients diabétiques, une taxe sur le sucre d’environ 11 % sur les boissons non alcoolisées sucrées a été introduite en Afrique du Sud en 2018. Selon des rapports, cette mesure a aidé l’industrie des boissons à réduire d’un tiers la teneur en sucre dans les produits manufacturés (Source : South Africa’s sugar tax: Success amid controversy | WHO | Regional Office for Africa).

Qu’est-ce que le diabète ?

Le diabète, également connu sous le nom de diabète sucré, est une maladie métabolique chronique dans laquelle le taux de sucre dans le sang est élevé. Une distinction est faite entre deux formes principales : Diabète de type 1 et diabète de type 2.

Diabète de type 1

En raison d’une réaction défectueuse du système immunitaire, l’insuline, hormone propre à l’organisme, est insuffisamment produite. Il en résulte une augmentation du taux de sucre dans le sang qui doit être traitée par des injections d’insuline pour le reste de la vie du patient. Ce type se développe souvent pendant l’enfance et l’adolescence.

Diabète de type 2

Cela est dû à une insensibilité croissante de l’organisme à l’insuline. Ce type se développe au cours de la vie et est souvent causé par l’obésité, le manque d’exercice et une alimentation malsaine.

Symptômes

Les symptômes courants du diabète sont les suivants :

  • Soif intense
  • Miction fréquente (même la nuit)
  • Démangeaisons
  • Perte d’appétit ou fringales
  • Fatigue
  • Sentiment de faiblesse
  • Peau sèche

Si le diabète est détecté et traité à un stade précoce, les effets néfastes et les conséquences à long terme peuvent être retardés, voire évités. En effet, il n’est pas rare que des maladies non traitées entraînent la cécité, une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral, une insuffisance rénale ou l’amputation d’un membre inférieur.

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