Diabetes mellitus em África

O “Dia da Alimentação Saudável” deste ano tem tudo a ver com a diabetes mellitus. A diabetes é uma das doenças mais disseminadas no mundo e, surpreendentemente, está também a aumentar em África – porquê?

Quando a prosperidade o faz adoecer: Diabetes em África

Nas regiões africanas, a SIDA e outras doenças infecciosas têm sido as mais comuns. Nos últimos anos, contudo, foram acrescentadas doenças físicas que não estão imediatamente associadas a África: A obesidade e a diabetes tipo 2 têm aumentado significativamente em África.

A maioria dos diabéticos vive em cidades da África do Sul e provém da classe média. A razão para isto é a mudança no estilo de vida da população resultante da nova “afluência” que foi alcançada:

  • Comercialização intensiva de fast food, algo que quase não existia antes
  • Falta de educação: os pais pensam que estão a fazer algo de bom para os seus filhos se lhes forem dados refrigerantes como Fanta ou Cola para beber em vez de água
  • Urbanização crescente: muitas famílias mudam-se para a cidade onde já não podem cultivar os seus próprios frutos e vegetais devido à falta de espaço. Como resultado, deslocam-se automaticamente menos e comem mais mal.
  • Insuficiente movimento de crianças, jovens e adultos: Muitas famílias têm o seu próprio carro, que utilizam para percorrer distâncias mesmo curtas
  • Conveniência: Em vez de cozinharem por si próprias, as famílias vão cada vez mais a restaurantes de fast-food
  • Alimentação cara: Os grupos populacionais mais pobres da cidade não têm meios para comprar alimentos frescos, mas ao mesmo tempo não têm possibilidades de cultivo próprias e alimentam-se de fast food ou produtos de conveniência

Além disso, as pessoas em África ainda associam o excesso de peso à riqueza e à saúde. As pessoas magras, por outro lado, são consideradas pobres ou que sofrem de SIDA.

Elevada mortalidade por diabetes em África

Em comparação com outros países, a taxa de mortalidade dos diabéticos em África é muito elevada. As razões para tal são:

  • Falta de conhecimento sobre a doença
  • Diagnóstico tardio
  • Falta ou insuficiência de cuidados médicos
  • Demasiadas poucas clínicas ao seu fácil alcance
  • Tratamento dispendioso que os diabéticos, que são principalmente da classe média, não podem pagar

Prevenir a diabetes

A diabetes é uma doença grave que (de acordo com a Organização Mundial de Saúde: Diabetes | WHO | Regional Office for Africa) deverá aumentar para 23,9 milhões de casos em África até 2030. No entanto, a doença crónica e também muito dispendiosa pode ser evitada:

  • Peso corporal saudável
  • Actividade física regular (pelo menos 30 minutos por dia)
  • Dieta saudável (pobre em açúcar e gorduras saturadas)
  • Evitar o consumo de tabaco (fumar aumenta o risco de diabetes e doenças cardiovasculares)

Imposto sobre o açúcar na África do Sul

Numa tentativa de combater o número crescente de pacientes com diabetes, foi introduzido na África do Sul em 2018 um imposto sobre o açúcar de cerca de 11% sobre os refrigerantes açucarados. De acordo com relatórios, a medida ajudou a indústria de bebidas a reduzir o teor de açúcar no fabrico em um terço (Fonte: Imposto sobre o açúcar da África do Sul: South Africa’s sugar tax: Success amid controversy | WHO | Regional Office for Africa).

O que é a diabetes?

A diabetes, também conhecida como diabetes mellitus, é uma doença metabólica crónica em que os níveis de açúcar no sangue são elevados. É feita uma distinção entre duas formas principais: Diabetes tipo 1 e Diabetes tipo 2.

Diabetes tipo 1

Devido a uma reacção defeituosa do sistema imunitário, a própria insulina hormonal do organismo não é produzida de forma suficiente. O resultado é um aumento dos níveis de açúcar no sangue que deve ser tratado com injecções de insulina para o resto da vida do paciente. Este tipo desenvolve-se frequentemente na infância e adolescência.

Diabetes tipo 2

Isto é causado por uma insensibilidade crescente do corpo à insulina. Este tipo desenvolve-se ao longo da vida e é frequentemente causado pela obesidade, falta de exercício e uma dieta pouco saudável.

Sintomas

Os sintomas comuns da diabetes são:

  • Sede severa
  • Urinação frequente (também à noite)
  • Comichão
  • Perda de apetite ou desejos
  • fadiga
  • Sentimento de fraqueza
  • Pele seca

Se a diabetes for detectada e tratada precocemente, os efeitos nocivos e as consequências a longo prazo podem ser retardados ou mesmo evitados. Isto porque não é raro a doença não tratada levar à cegueira, ataque cardíaco, AVC, insuficiência renal ou amputações dos membros inferiores.

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